لماذا تزودنا شبكة الغذاء بمزيد من المعلومات حول النظام البيئي أكثر من السلسلة الغذائية؟ يمكن تعريف النظام البيئي على أنه أي منطقة طبيعية ومحتوى كائنات نباتية أو حيوانية أو مواد غير حية، والبعض يعتبرها الوحدة الرئيسية للبيئة، ويمكن أن يكون النظام البيئي بحيرة صغيرة أو صحراء كبيرة، ويمكن للنظام البيئي يتم تعريفها أيضًا على أنها مجموعة من الكائنات الحية من النباتات والحيوانات والكائنات الأخرى كمجتمع بيولوجي، يتفاعلون مع بعضهم البعض في بيئتهم في نظام حساس للغاية ومتوازن حتى يصلوا إلى حالة من الاستقرار وأي خلل في النظام البيئي يمكن أن يؤدي لتدمير وتخريب النظام.

حل السؤال عن سبب تزويدنا بشبكة الغذاء بمزيد من المعلومات حول النظام البيئي أكثر من السلسلة الغذائية

نظرًا لأن السلسلة الغذائية تظهر مسارًا واحدًا فقط، فإن مسارات نقل الطاقة عبر مجموعات حيوية معينة من النظام البيئي، بينما تُظهر شبكة الغذاء المسارات المتعددة التي تتداخل فيها سلاسل الغذاء.

السلسلة الغذائية

يتم نقل الطاقة الغذائية من كائن حي إلى آخر من خلال سلسلة من الأحداث تسمى السلسلة الغذائية. تحصل النباتات أيضًا على الشمس لإجراء عملية التمثيل الضوئي ولأنها قادرة على النمو بمفردها، فهي لا تحتاج إلى مواد عضوية بل تنتجها في المروج والحقول، حيث تكون الحشائش هي المنتج والأشجار في الغابات هي تؤدي النباتات والطحالب المنتجة الرئيسية عملية التمثيل. لذلك فإن التمثيل الضوئي هو أيضا مثمر. لا تستطيع العديد من الكائنات الحية إنتاج طعامها، لذا فهي تتغذى على النباتات والحيوانات والكائنات الحية الأخرى، وتلك الكائنات التي تتغذى على الكائنات الحية الأخرى تسمى المستهلكين وقد تحتوي السلسلة الغذائية على أكثر من مستهلك واحد، على سبيل المثال في سلسلة غذائية. حيث يتغذى الأرنب على الأعشاب وتأكل البومة الأرنب، كل من الأرانب والبومة مستهلكين والأرنب مستهلك 2، بينما البومة مستهلك 2. في بعض سلاسل الغذاء يوجد مستهلكون يتغذون أيضًا على تتغذى الكائنات الحية الميتة على الجثث، وهنا دور المُحلِّلات. الكائنات الحية الصغيرة، بما في ذلك البكتيريا والجراثيم، تكسر الأنسجة في أجسام الكائنات الحية الميتة.